Kiedy produkty metalowe ulegają zniszczeniu lub zużyciu, są w takich sytuacjach albo wyrzucane, albo poddawane recyklingowi. Ponieważ metale są surowcami, które można wielokrotnie przetwarzać bez utraty ich właściwości fizykochemicznych, materiały pochodzące z recyklingu są tak samo chętnie wykorzystywane przez producentów i budowniczych jak metale kute ze świeżo wydobytych rud. Dzięki temu zjawisku zbieranie złomu stało się przedsięwzięciem nie tylko powszechnym, ale także wysoce zyskownym. Opłacalność zbierania złomu obejmuje również zasługi dla środowiska – recykling zmniejsza potrzebę przetwarzania złóż, co pozwala chronić zasoby naturalne i ograniczać działalność wydobywczą człowieka.

Wartościowy złom

Przed rozpoczęciem zbierania złomu ważne jest, aby poznać różnicę między metalami żelaznymi i nieżelaznymi, ponieważ metale nieżelazne są warte znacznie więcej niż metale żelazne. Kluczową rolę odgrywa obecność żelaza – metale żelazne są magnetyczne i zawierają w składzie żelazo, co czyni je wytrzymalszymi mechanicznie, natomiast metale nieżelazne go nie posiadają, przez co zyskują na giętkości i odporności na korozję. Do metali nieżelaznych należą m.in. aluminium, mosiądz, miedź, złoto, ołów, magnez, platyna, srebro, cyna czy cynk. Ceny skupu złomu wahają się od kilkudziesięciu groszy do nawet kilkunastu złotych za kilogram materiału. Do najcenniejszych surowców należą wolfram, cyna, nikiel oraz mosiądz, ale również węgliki spiekane i metale szlachetne (złoto, srebro, platyna). Cennik złomu zależy jednak nie tylko od rodzaju metalu, ale również od innych parametrów, takich jak grubość, zastosowanie, procentowa zawartość danego surowca, ale także kształt złomu, który z uwagi na formę i wymiary dzieli się na wsadowy i niewsadowy. Nie bez znaczenia jest również czystość złomu – za stary i skorodowany element można otrzymać znacznie mniej pieniędzy niż za czysty, pozbawiony zanieczyszczeń i śladów eksploatacyjnych.

Skąd zdobywać złom?

Typowe elementy złomu żelaznego przekazywanego do recyklingu obejmują głównie rury, blachy, stare maszyny, karoserie samochodowe, piece czy AGD. Tymczasem skup metali nieżelaznych dotyczy m.in. surowców pochodzących z przewodów oraz elektroniki. Dobrą opcją jest zbieranie puszek aluminiowych, co przyczynia się również do zmniejszenia zanieczyszczenia środowiska. Warto także rozejrzeć się za starymi felgami samochodowymi oraz elementami montażowymi, które często są wytwarzane z aluminium. Miedź można pozyskiwać z drutów, rur, elementów instalacji grzewczych, przełączników oraz elektromagnesów, natomiast metale szlachetne – złoto i srebro – odzyskuje się ze sztućców i biżuterii (nieprzyjętej przez jubilera), ale również ze zużytych podzespołów elektronicznych, części starych telefonów, telewizorów, komputerów itp. W przypadku mosiądzu najczęściej złomowane są zawory i połączenia rurowe, a czasami również obudowy pocisków, krany, klamki i oprawy oświetleniowe.